Thursday, October 11, 2007

Beginning of a New Era

I pick hubby and stupid dog up from the airport in about three hours. Can't believe it. Not having been on the same continent with him since the end of July I can't help but wonder about the adjustment this time. I don't care how much you love and know someone, it's tough to 'get in synch' again. I'm so happy to have him home, and it's Christmas time here for the boys. I feel melancholy our little adventure has finally come to an end, but so excited to have us back together as a family.

I was feeling all proud of myself yesterday for staying sane until the end. Then I went to B's toddler gym class and talked to one of the girls there who has a little boy B's age. I say girl because I don't think I was ever that young. Wow. And to make me feel even more matronly, she was waiting for me to show up so she could ask some teething advice. Gads. Must find the even higher heels and break out some more sequins. At least I can pretend in my mind that I don't have lots of kids and am approaching 40, thus meaning I MUST be an adult.

Anyway, she and her husband, who is military, recently relocated to Olympia from Fairbanks. They are originally from someplace like Ohio. HER husband just came back from the front after four months. So, here is this little 20-something with her first new child, in a new place, by herself with a husband who has been gone for four months. In combat. On the front line, somewhere he can not disclose because he's in some special force. Thank you God, for once again humbling me back to my proper place. What an inspiration this WOMAN was. I can't imagine holding it together as well as she has in the face of all of that at her age.

Among other humbling experiences, I was watching Oprah's show on Monday night. The one with Jerry Sienfeld's wife who was extolling the virtues of hiding veggie purees in her children's food. Lovely little idea, but I can find other things to do with my Sunday nights than hang out in my kitchen chopping, steaming and pureeing. And have you ever prepared a Butternut Squash? I love 'em - I have a to-die-for recipe from Better Homes and Gardens for a curry soup with it - but come on, the veggie requires super human strength and a hatchet to open. Kind of like eating an artichoke - not something I'd do everyday for fear of starving to death before my teeth can scrape off all the 'meat' for a meal.

Plus I like to wield my extreme dictatorship in my household. "That's okay, Zach, you don't have to eat your broccoli. But no dessert. It's your choice." (Insert evil laugh.)

So, as I was listing reasons why the veggie puree thing would be a nice fad in my house, but never stick because I am lazy at heart, the conversation turned to other crazy things parents do to mess up their children's lives. Like watching whatever they want on TV, or watching it forever, or going to sleep with a TV turned on in their rooms.

Then, I went up to bed and checked in on my little cherubs. What did I find? My two oldest playing their gameboy things at 10 PM! Yes, I slipped and didn't confiscate the horrible little devices before they went to bed. My bad. Once again, humbled.

But what a great opportunity to drive them CRAZY all day. "What Zach, you're tired? It can't be because you were PLAYING YOUR GAMEBOY UNTIL 10 PM can it?"

Last couple little stories before I wrench sleeping babes from their beds and thrust them into society. The same wicked kid who was battling Pokemons in to the wee hours had a new teacher in his class yesterday, so they had to wear nametags. He put 'Zach Effron' (did I spell that right? The current 'hottie' on the teen scene thanks to Highschool Musical 2.) on his name tag and dared his freind Justin to put 'Justin Timberlake' on his. Oh, poor teachers. And this is in a Catholic school in the second grade. The teach innocently called him Zach Effron for the time she was there.

Then, as I was helping out in my Kindergartner's class, a cute little girl came up to him and gave him a little card she had made with fabric flowers glued to it. I was explaining this to his grandmother that night and I asked him what the girl's name was.

He shrugged his shoulders and said, "I don't know. I was either Mia or Maria."

"Oh yeah," I said. "They are twins."

He thought a minute and said, "Mia has fangs. Maria burps a lot. That's how I can tell them apart."

I had to explain to grandma that the girls were much cuter than described by my six year old, but knowing what little boys like at this age, perhaps these were the virtues he was looking for in a woman at the moment.

Happy Thursday!

Tuesday, October 09, 2007

King of Aceh (At Least in His Mind)

Thanks to Roy Rene for taking this picture at Rob's CRS going away party. This is a traditional Acehnese hat, and I'm sorry I don't know more about this particular style. One of the things I love, love, love about Aceh is the beautiful textiles. They make the most magnificent embroidered purses on shiny fabrcis. And the women always look unbelievable and leave me feeling like some big ugly American with their tunics sporting embroidery, sequins and beading. Anyone who knows me has noticed that I have incorporated anything shiny and/or fake furrish in my clothing ever since I could dress myself.
I'm sure everyone there knows that the test of a truly great manager is finding and supporting excellent people. No one is successful in this world by themselves. We've had the pleasure of knowing some excellent folks all over the world, and Aceh is no exception. I had a great time hanging out scamming on the Internet connection in the office while ours wasn't working, attending parties and turn overs and generally wandering around waiting to shmooze a driver to take me somewhere. (shhhh,.don't tell Scott).

Monday, October 08, 2007

Rob's "Goodbye CRS" E-mail

[Silahkan lihat di bawah ini, untuk versi bahasa Indonesianya.]


You know, I have to be honest, this is the first place I’ve worked that people have written a “good bye” e-mail to everyone and I’ve had mixed emotions about writing anything. I think it’s because some of us try to be emotional, reminiscent and thankful but at the same time be poetic. Let’s face it, we’re not poets otherwise we wouldn’t be doing what we’re doing, right? So, the only way I’m going to do this is by taking the honest straightforward approach because you can read and interpret the words with a dictionary not by having to close your eyes and meditate! I may have set the record for the longest good bye e-mail, too, but I think that you will enjoy it so sit back, relax and enjoy!

Pak Chris or you could say “Chris Frey” instead. Two little words. How can two little words change someone’s life as these two? You have to know that I won’t hold this experience against him for the rest of his life (I’m younger than him so I’m sure to outlive him, you see). I’m sure that he’ll turn this story around some day in his own mind and make it be that it was my idea to come here. Some of you may have already heard him starting to do this. He has already done this with one of his college friends. Poor guy. Anyway, in Spring 2006 I saw a photo of him with some of the Meulaboh staff and he was the tallest one in the picture. Of course, he had to crack a joke that it was the only place in the world where he was the tallest guy around and that I’d better stay away for fear of ruining it for him. Well, I couldn’t leave him alone and had to ruin it! So you can thank Chris for getting me here. You can also thank him for keeping me here. He has had a tough job in Meulaboh getting the job done but he’s also had a tough job in Banda keeping Rob on track. Thanks Chris.

When I was on the plane to come over here I thought “3,000 houses in a year and a half? No problem!” I’m not sure how many of you have ever built more than 3,000 houses but I’ve only met one and he’s a lot wiser than I and he probably had a much more restless flight than I did because he had a better idea of what he was up against! Well, ironically, he was one of the first guys I met when I got here and I’m glad I did. I wish that I’d been given an Australian immersion language course before I got here though because between him, Tony Callander, and David Shields, I thought that if I wasn’t careful I was going to end rocked up with kanga chops on the barbie and a shiela in the kitchen putting a slab in the eskie for the trip to the footie match later that night! Will has given me a lot of confidence to face the most serious challenge of my career thus far. Thanks Will.

Speaking of confidence… I have to admit to all of my managers at this point that since I had a pit bull in a cage in the corner office I might have been more inspired to speak a bit more freely on issues. I will never be as creative as he is with language and I certainly won’t be as cocky but Tony Callander has taught all of us something about management. Some of us may have to think a bit harder than others to admit it but anyone who can be a pit bull in the corner office one minute and hold Fr. Ferdinando’s hand the next has some skills. Thanks Tony.

I hope that I don’t alienate anyone with this next person because if you haven’t figured it out by now that if I take this long to talk about everyone that I’ve worked with or that has made an impact on me, this is going to be a very long e-mail so not everyone will be covered. The environment that the first three guys, Sigi and I come from is not one of soft voices, chats over crumpets and tea, and holding hands and singing songs. It’s “Richardson! Where the &)$)$(*&%& are you and where’s that [fill in the blank] I told you to do for me?! There’s 24 hours in a day ya’ know!” And if they were working here with their true colors showing they might say, “You can take your alternate house design layout and shove it up your $)(&%)$&*% because I’m in charge and while I’m in charge you’ll get what I’m going to give you!” Now, none of us here would dream of speaking like that to any of our beneficiaries, right guys? But, I know so many times I’ve been talking to someone whether it be a beneficiary, a colleague, or she herself and I look at her and I can tell that I’m reaching that point of approaching the “over the top” attitude. She thinks that she hides it and she does an excellent job of trying but not quite good enough and I get “that look.” I’m sure that Fardian has gotten “that look” by now, haven’t you buddy? Well, let me tell ya’ it’s been deserved when I’ve received it and it’s kept me out of trouble. Thanks Diah.

I’d might as well just jump right into the next family member, huh? Who’s got pride? I’ve got it, that’s for sure. Who’s ever had a great job that they really liked and been really proud of and had someone come along and take it away from you. Not only take it away from you but hand you another job that is about as about as glamorous as unloading fish from a boat! Well, I’ve unloaded fish from a boat and let me tell you, it’s not glamorous. So when this guy went from shelter manager to project controls manager most of us would have packed up and told us to shove it up our #)%)%)#&*%&, right? He didn’t and he’s done a great job at it. He comes to work and gets the job done. He’s also not afraid to get into the mix to get answers and has proven himself a second time for CRS. He’s got a lot to be proud of including a wonderful wife and new baby on the way. Thanks Fardian.

Now it’s time for a test. Don’t worry; it won’t be hard because of the contributions of this next person. In fact, it’s so easy, I’m going to just give you the questions with the answers next to them, ok? Here you go:

When was the last time that a village asked us to be removed as their provider? A long time ago. Good.
When was the last time that a group of contractor’s laborers camped out at our office because they hadn’t been paid? A long time ago. Good.
When was the last time that a group of beneficiaries arrived unannounced at the front door with Serambi, AP, New York Times, etc. demanding a meeting with the CRS director to make their houses get constructed faster? A long time ago. Good.
When was the last time that CRS committed to building something that is clearly outside its current capacity to build it? A long time ago. Good.
Had enough? Me too. Good job. Everyone passed. Pat yourselves on the back and the next time you see David Shields, say, “Hey, thanks for keeping things at a slow boil in the field. It makes building the houses much easier.”

“Therapy.” These next two people have been Rob’s therapists. I know, I know, there’s more of you that think that you were my therapist but these two were around the most when I really needed it and I depended on them. How many of you are going to miss the “Rob stories”? You know the ones, sitting there trying to find the point. Well, no matter how many procedures had to be written or staff contracts to be sorted out they always had the time to listen to “Rob’s stories.” Thanks Greg and Ann.

Benevolent dictatorship. No. Googleplex? No. (If you don’t know what “Googleplex is, take a tour at: Livin’ the dream? No. I’m trying to find that right description of the working environment created by this next person. I have to admit that it’s none of the above. Maybe we can describe his character by comparing what he’s had to do to raising a tar baby. For those that don’t know, a tar baby is a baby covered in tar (figuratively) that no one wants to touch for fear of getting tar on their hands and tar is very difficult to wash off. Just ask the birds caught in the Exxon Valdez oil spill! So, here’s a guy that has embraced the tar baby, nurtured it, cleaned it a little each day and raised it to a point that people aren’t so scared to touch it anymore. For a guy who’s biggest claim to fame prior to this was being the Western Massachusetts Risk board game champion, it is quite a feat. In all seriousness, he has been a steadfast supporter of all of our efforts behind the scenes taking what seemed an impossible commitment and turning it into a success. Thanks for “sticking” with us Scott.

This is the last one, I promise. Why? Because I’ve saved the best for last and there’s no one more special to me and that has provided more support for this program than my wife, Karen. We are an amazing family (I told you that I’d be honest, remember!) and it’s because of her. We have traipsed our way all over this earth and each has had its own challenges. This has been the biggest and she’s had to spend more time than she deserved digging deep to support herself which isn’t just her, remember? There’s three boys and a little girl with her 24-7. She’s done all of this despite all of the trials faced by her husband who hasn’t always been able to be there for her. I know that many of you have spouses and family that are not with you while you work in Aceh and you are to be commended for making such a sacrifice to help the people of Aceh and to earn a living. We chose to do this as a family and we wouldn’t have been able to achieve what we have without being here as a family. Thanks for your sacrifices Karen.

There are so many people that I would love to thank but I think that Scott’s going to make everyone work an extra half hour on the day that this goes out as it is, so I’d better sign off.

One last business item: If you’re ever visiting where we’re living, we’d love to host you. The best way to reach us is via e-mail at: You can keep track of us at Karen’s Blog:

Thanks to all of you! You are making this program a success by your support and contributions and I know it’s tempting as people start leaving to let off a bit and let your attention wander. Well, this isn’t over yet you guys! There’s still a lot of work to do so hang in there and keep up the good work!

Best Regards,

Rob Richardson, PE
Engineering and Construction Program Manager
Catholic Relief Services (CRS) Banda Aceh
Mobile: +62 (812) 698-9436
Fax: +62 (6) 514-8407

Rekan-rekan sekalian
Anda tahu, Saya harus jujur, ini merupakan tempat yang pertama saya bekerja dimana orang-orangnya telah menulis e-mail ucapan selamat tinggal yang cukup bagus kepada semua orang dan saya selalu memiliki perasaan emosional yang bercampur aduk untuk menulis sesuatu. Saya rasa hal ini karena beberapa dari kita mencoba ikut hanyut secara emosional, mengenang masa-masa yang lalu, mengucapkan terimakasih dan terkadang pada waktu yang sama mencoba menuliskannya dalam untaian-untaian puisi. Mari kita hadapi saja, kita kan bukan penyair, jika tidak kita tidak akan mengerjakan apa yang sedang kita kerjakan, ya enggak? Jadi satu-satunya cara saya mengerjakan ini adalah dengan cara pendekatan yang jujur dan polos karena Anda dapat membacanya dan menginterpretasikan kata-katanya dengan bantuan kamus, tidak dengan menutup mata dan meditasi. Boleh jadi saya juga sudah membuat catatan ucapan perpisahan yg terpanjang, namun saya yakin Anda akan menikmatinya, oleh karena itu duduklah kembali, santai dan nikmati.

Pak Chris atau Anda dapat memanggilnya “Chris Frey”. Dua kata kecil. Bagaimana dua kata kecil seperti ini dapat merubah kehidupan seseorang? Anda harus tahu bahwa saya tidak akan memanfaatkan pengalaman ini untuk menantang dia selama sisa hidupnya (saya lebih muda dari dia, sehingga saya yakin saya akan lebih lama hidup dari dia, Anda paham kan). Saya yakin bahwa suatu hari nanti, dia akan mengarang atau mengada-ada cerita ini dan akan mengatakan bahwa ide saya lah yang membuat saya datang kemari. Beberapa dari Anda mungkin sudah dengar bahwa dia sekarang sudah mulai mengarang tentang hal ini. Dia telah melakukannya terhadap salah satu dari teman kuliahnya. Kasihan deh Lu! Gimana pun, pada musim semi 2006 saya melihat sebuah foto yang menunjukkan dia bersama dengan beberapa staf Meulaboh dan di dalam gambar itu dia yang paling jangkung. Tentu dia harus mencari-cari guyonan (canda) yang pas untuk mengatakan bahwa Meulaboh adalah satu-satunya tempat di dunia ini di mana dia orang yang paling jangkung di sana dan mengatakan bahwa saya harus menjauhi dia, karena takut tersaingi dan merusak suasana. Yah, bagaimana pun saya tidak dapat meninggalkannya sendirian dan terpaksa merusak kebanggaannya menjadi orang terjangkung. Dengan begitu Anda dapat berterimakasih kepada Chris yang telah membuat saya datang kemari. Anda juga harus berterima kasih kepadanya karena telah membuat saya betah di sini. Dia memiliki bekerjaan yang berat di Meulaboh untuk membuat pekerjaan terlaksana, namun dia juga memiliki pekerjaan yang berat di Banda Aceh untuk membuat Rob tetap berada di jalur yang benar. Terima kasih Chris.

Ketika saya berada di pesawat, dalam perjalanan ke Banda Aceh, saya memikirkan 3000 rumah dalam satu setengah tahun? Tidak masalah!. Saya tidak yakin berapa orang dari Anda yang sudah pernah membangun lebih dari 3000 rumah, namun saya hanya bertemu dengan satu orang dan dia jauh lebih bijak dari saya dan mungkin dia telah melakukan perjalanan dengan pesawat tanpa istirahat lebih banyak dari saya, karena dia memiliki ide yang lebih cemerlang tentang alasan mengapa dia harus berada di atas pesawat. Yah, ironisnya, dia adalah salah satu rekan yang pertama sekali saya ketemu pada saat saya tiba di sini dan saya akui saya senang telah ketemu dia. Dalam hati saya berkata, seandainya saja saya sudah diberikan kursus bahasa khas Australia sebelum tiba di sini, maka tidak akan ada rmasalah berkomunikasi di anatar kami; dia, Tony Callender, dan David Shield. Saya kira jika saya tidak hati-hati, saya akan berakhir dengan steak ganguru goyang lidah pada Barbie (pesta guling kangguru), lalu shiela (cewek) yang di dapur meletakkan slab (kotak makanan) pada eskie (=cooler, tempat pendingin) untuk perjalanan ke lokasi “footie match” (pertandingan sepakbola) pada tengah malam, malam itu. Wil telah memberi saya banyak rasa percaya diri untuk menghadapi tantangan yang paling menantang dalam karier saya sejauh ini. Terimakasih Pak Wil.

Bicara soal privasi…… Dalam kesempatan ini, saya harus mengaku kepada semua manajer saya bahwa sejak saya memiliki “seekor anjing” yang galak yang dikurung di sudut kantor, saya tidak ada keberanian untuk berbicara secara bebas tentang semua isu. Saya tidak akan bisa sekreatif dia dalam berkomunikasi dan tentu saya juga tidak akan bisa berbangga diri, kecuali karena Tony Calleder telah mengajar kita semua tentang manajemen. Beberapa dari kita mungkin harus berpikir sedikit lebih keras dari orang lainnya untuk mengakuinya, namun siapa saja yang mau menjadi “anjing galak” di sudut kantor selama satu menit saja dan dengan memegang tangan Pastur Ferdinando, seketika itu juga yang bersangkutan jadi terampil. Terima kasih. Pak Tony.

Saya harap saya tidak dikatakan pilih kasih dengan menceritakan beberapa orang berikut ini, sedangkan sampai saat ini Anda belum/tidak dibicarakan. Jika saya harus membicarakan semua orang yang telah bekerjasama dengan saya atau setiap orang yang telah memberikan dampak dalam kehidupan saya secara panjang lebar, maka ini akan menjadi e-mail yang sangat panjang, oleh karenanya tidak semuanya dapat saya tulis di sini. Lingkungan tempat asal ke tiga individu yang pertama, Sigi dan saya gaya bicaranya tidak lemah lembut; tapi sering ngobrol sambil makan crumpets (sejenis kue dari ragi) dan minum teh, dan saling berpegangan tangan dan bernyanyi. Gaya bahasanya seperti ini : It’s “Richardson! Where the &)$)$(*&%& are you and where’s that [fill in the blank] I told you to do for me?! There’s 24 hours in a day ya’ know!” ( “Tu dia Richardson! Dimana e,,eh, bleh, weh, kamu dan di mana itu (isi yg kosong), aku bilang agar dikerjakan untuk ku?! Satu hari ada 24 jam, kamu tahu kan!”) Dan jika mereka bekerja di sini dengan logat mereka yang khas, mereka akan berkata, “You can take your alternate house design layout and shove it up your $)(&%)$&*% because I’m in charge and while I’m in charge you’ll get what I’m going to give you!”( “Kamu bisa ambil layout design rumah alternative-mu dan letakkan di atas $)(&%)$&*% kamu, olehkarena, saya yang berwenang, dan jika saya yang berwenang, kamu bisa dapatkan apa yang aku senang berikan.” ) Sekarang, tiada satupun dari kita yang akan bermimpi berbicara seperti itu lagi kepada beneficiary (penerima bantuan), ya kan? Namun, saya tahu. Sering sekali saya berbicara dengan seseorang seperti itu, apakah dia beneficiary, teman sekantor, atau dengan cewek itu sendiri dan jika saya lihat kearah dia, saya bisa katakan saya sedang mendekati seseorang dengan sikap “over the top” (sikap super). Si cewek beraggapan dia bisa menyembunyikan sikapnya, dan dia selalu mencoba mengerjakan pekerjaan yang sempurna, namun hasilnya tidak sebaik yang dia harapkan dan saya bisa baca “wajah seperti itu”. Saya yakin sekarang ini Fardian sudah berhasil memperoleh “wajah itu”, sudah kan sobat? Yah, baiklah biar saya katakana Ya’ Pekerjaannya pantas untuk dipuji apabila saya sudah menerimanya dan membuat saya lega atau bebas dari masalah. Terima kasih Diah.

Saya sudah tidak sabar untuk cepat loncat tepat ke atas anggota keluarga berikutnya, uh? Siapa yang sudah berbangga diri? Saya sudah mendapatkannya, secara pasti. Siapa yang telah memilki pekerjaan yang hebat yang dia sendiri menyukainya dan merasa bangga dengan pekerjaan itu, lalu ada orang yang datang untuk merampasnya dari kamu. Bukan hanya merampas dari kamu tetapi memberimu pekerjaan lainnya, pekerjaan yang “glamour” se-glamour mengosongkan ikan dari kapal ikan. Yah, saya sudah pernah mengosongkan ikan dari kapal ikan dan biar saya jelaskan, sebenarnya pekerjaan itu tidak glamour. Jadi saat sobat kita yang satu ini berpindah dari shelter manager ke project control manager, maka kebanyakan dari kita pasti sudah berkemas dan mengatakan kepada kita, “Kau makan itu untuk kamu”, seperti itu kan? Namun dia tidak begitu, dia telah melakukan pekerjaan yang luar biasa. Dia datang untuk bekerja dan menyelesaikannya. Dia juga tidak takut untuk bersosialisasi untuk mencari jawaban dan telah membuktikan dirinya sebagai asset buat CRS. Banyak yang dapat dibanggakannya, termasuk isterinya yang cakep dan bayinya yang masih dalam perjalanan. Terimakasih Fardian.

Nah, sekarang waktunya untuk sebuah tes. Jangan kuatir ; Tidak akan sulit, karena adanya konstribusi dari rekan berikutnya. Kenyataannya, ini sangat mudah. Saya hanya ingin memberi Anda beberapa pertanyaan dengan jawaban disebelahnya, OK? Mari kita lihat:

Kapan terakhir kali ketika ada desa yang meminta kita untuk keluar sebagai pihak pemberi bantuan mereka? Tempo hari. Bagus.
Kapan terakhir kali ketika sekelompok buruh dari kontraktor datang berkemah ke kantor kita, karena mereka belum dibayar? Tempo hari. Bagus,
Kapan terakhir kali ketika sekelompok penerima bantuan tiba di depan kantor tanpa ada pemberitahuan sebelumnya dengan wartawan Harian Serambi, AP, New York Time dll. meminta mengadakan bertemuan dengan direktur CRS agar membangun rumah mereka lebih cepat. Tempo hari. Bagus.
Kapan terakhir kali ketika CRS membuat komitmen untuk membangun sesuatu yang jelas diluar kapasitasnya untuk membangun. Tempo hari. Bagus.
Gimana, sudah cukup? Saya juga. Jawaban yang bagus. Semua lulus. Tepuk punggung Anda sendiri, dan bila nanti Anda ketemu David Shields, katakan Hei, terimakasih atas usahanya meredam kemarahan di lapangan. Kondisi tersebut telah mempermudah untuk pembangunan rumah.

“Terapi.” Dua sosok berikut ini adalah orang orang yang memberikan terapi kepada Rob. Saya tahu, saya tahu, banyak dari kalian yang berpikir bahwa kalian adalah yang memberi terapi kepada saya, akan tetapi yang dua ini adalah yang paling sering berada didekat saya pada saat saya membutuhkannya dan saya tergantung pada mereka. Berapa orang dari kalian yang tidak akan mendengar cerita Rob? Anda mengenal mereka, yang sedang duduk di sana lagi mencoba mencari sebuah sulusi. Nah, tidak peduli berapa banyak prosedur yang mereka tulis atau berapa banyak kontrak karyawan yang mereka sortir, namun mereka selalu memiliki waktu untuk mendengar ceritanya Rob. Terima kasih Greg dan Ann.

Diktator yang baik. Bukan. Googleplex? Bukan. (jika belum tahu apa itu Googleplex, silahkan jelajahi: hanya bermimpi? Tidak , saya sedang mencoba untuk mendapatkan uraian yang tepat tentang lingkungan kerja yang diciptakan oleh sosok berikut ini. Terus terang saja, dia tidak termasuk yang disebutkan di atas. Mungkin kita bisa menjelaskan karakternya dengan membandingkan apa yang dia harus lakukan untuk membesarkan tar baby. Bagi mereka yang belum pernah dengar, tar baby adalah bayi yang terbalut ter sehingga tidak seorang pun yang sudi menyentuhnya karena takut kena ter yang akan lengket di tangan dan sulit mencucinya. Tanya saja dengan burung-burung yang kena tumpahan minyak di kilang minyak Exxon Valdez. Jadi, di sini dialah orangnya yang telah memeluk dan membesarkan tar baby itu, diasuhnya, dibersihkannya sedikit demi sedikit setiap harinya dan membesarkannya hingga suatu hari tidak ada lagi orang yang takut menyentuhnya. Untuk seorang pria yang diklaim sangat terkenal sebelumnya, yaitu sebagai juara Western Massachusetts Risk board game (sejenis permainan untuk menguasai suatu wilayah), itu prestasi yang luar biasa. Dalam keseriusannya, dia adalah pendukung yang teguh, berperan di balik layar, mendukung semua usaha kita, mengambil komitmen yang kelihatannya tidak mungkin lalu membuatnya menjadi sukses. Terima kasih karena Anda terus “nempel” dengan kami Pak Scott.

Ini yang terakhir, saya janji. Kenapa? Karena saya telah menyimpan yang terbaik untuk disebutkan terakhir dan tidak ada seorangpun lebih istimewa bagi saya dan tidak seorang pun yang telah memberikan dukungan yang lebih banyak dari yang diberikan isteri saya, Karen. Kami adalah keluarga yang mengagumkan (saya sudah katakan bahwa saya harus jujur, masih ingat?) dan ini karena dia. Kami bersama telah berjalan menapaki semua jalan di bumi ini dan masing-masing dari kami telah memiliki tantangan tersendiri. Ini adalah yang terbesar dan dia telah menghabiskan banyak waktu daripada yang sepantasnya dia habiskan, berjuang mendukung dan mengurus keperluannya yang bukan saja untuk dirinya, masih ingat kan? Di sana ada tiga bocah laki-laki dan seorang bocah wanita bersamanya. Dia telah melakukan semua ini walaupun semua cobaan yang dihadapi suaminya yang tidak dapat selalu berada di sana untuk nya. Saya tahu bahwa kebanyakan dari kalian telah memiliki suami/isteri dan keluarga yang tidak bersama kalian saat bekerja di Aceh dan kalian harus dipuji atas pengorbanannya untuk membantu masyarakat Aceh dan untuk mencari nafkah. Kita memilih mengerjakan ini sebagai sebuah keluarga dan kita tidak akan mampu meraih apa yang telah kita miliki tanpa keberadaan kita di sini sebagai keluarga. Terimakasih atas pengorbananmu Karen.

Ada begitu banyak staf yang saya ingin ucapkan terimakasih kepadanya, namun saya rasa nanti Scott akan menyuruh semua karyawan bekerja lembur selama setengah jam pada hari tulisan ini muat/ditampilakan, oleh karenanya saya lebih baik sign off.

Satu hal terakhir untuk urusan bisnis: Jika Anda kebetulan ada kesempatan mengunjungi kami, kami dengan senang hati menerima Anda. Cara terbaik untuk menghubungi kami adalah lewat e-mail dengan alamat: Anda dapat terus mengetahui keberadaan kami lewat Blog nya Karen:

Terimakasih semuanya. Anda membuat program ini sukses karena dukungan dan konstribusi Anda dan saya tahu bahwa adalah sesuatu yang menggoda ketika orang-orang pada mulai beranjak untuk meninggalkan sedikit pesan dan membuat perhatian kalian mengembara kemana-mana. Yah, ini blum lagi berakhir buat kalian teman-teman. Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan, jadi tolong tetap berada di sini dan teruskan melakukan pekerjaan yang bagus.